Hyldest til legenden: I morgen får OB en Ricardo-tribune

Skrevet af: Morten Hopballe

Hvis du skal på stadion søndag og se OB’s superligakamp mod Brøndby, vil du blive mødt af et nyt syn.

Fantribunen, der i mange år har båret navnet ”Stiften”, bliver nemlig fra på søndag til ”Richard Møller Nielsen Tribunen”, som en hyldest til den legendariske fodboldtræner, der to gange gjorde OB til danske mestre.

”Vi vil gerne hylde den største træner og personlighed i OB’s historie ved at opkalde tribunen efter ham, siger Jack Jørgensen,” der er kommerciel chef i Odense Sport og Event.

I den brede befolkning er Richard Møller Nielsen – eller ”Ricardo” – mest kendt for at være ham, der gjorde Danmark til Europamestre i 1992, men i mere end 25 år var han også en aktiv og væsentlig del af OB.

Han førte klubben til det danske mesterskab i 1977 og i 1982 og med det nye tribunenavn vil han også være et synligt symbol for klubben, byen og fansene i mange år fremover.

”I OB står vi på skuldrene af 130 års historie, og når vi ønsker at bringe klub, fans og by tættere sammen, finder vi ikke et bedre symbol end OB’s egen Richard Møller Nielsen.

Han var indbegrebet af hårdt arbejde, fynsk identitet og havde modet til at gøre tingene på sin egen måde. OB vil også i fremtiden stå for de samme værdier, og derfor var det oplagt at dedikere fantribunen til ham,” siger Jack Jørgensen.

Det fynske bøgetræ

Hos Richard Møller Nielsens søn, Tommy, bringer hyldesten til faren da også stor glæde:

”Jeg er overvældet og beæret. OB har været helt utrolige med forskellige ting omkring min far, siden han døde, og han ville have været så stolt, hvis han havde set tribunen blive åbnet. Jeg er dog sikker på, at han holder øje med det deroppe, for han var jo rigtig OB’er hele sit liv,” siger Tommy Møller Nielsen.

Som endnu en hyldest til Richard Møller Nielsen bliver der plantet et fynsk bøgetræ ved Odense Stadion. Bøgetræet refererer til en af Ricardos mere finurlige spidskompetencer – de velkomponerede citater.

I optakten til, at Richard Møller Nielsen blev dansk landstræner, gjorde daværende formand for Divisionsforeningen, Hans Bjerg-Pedersen, det klart, at han ikke ønskede fynboen som landstræner og i øvrigt mente, at hans bedstemor var en mindst lige så god træner. Det var i den forbindelse, at Richard Møller Nielsen udtalte de udødelige ord: ”Der falder ikke et eneste blad af et fynsk bøgetræ, blot fordi et svin gnubber sig op af det.”

Historisk hyldest

Som aktiv nåede Ricard Møller Nielsen 150 førsteholdskampe for OB, men som ganske ung måtte han stille fodboldstøvlerne på hylden efter en korsbåndsskade. Det blev samtidig starten på en ganske gloværdig trænerkarriere, der bragte ham fra serie 2 i Brobyværk til både det danske, finske og israelske landshold, inden han som 76-årig døde i 2014.

Det er i øvrigt første gang i historien, at en dansk fodboldklub opkalder en tribune efter en tidligere træner eller spiller.

OB tager søndag kl. 18.00 imod Brøndby.